kakao

Kakao – tego jeszcze o nim nie wiesz

Aromatyczne kakao pochodzi z lasów Ameryki Środkowej i Południowej. Pierwotnie uprawiali je Majowie, Aztekowie i Olmekowie. Według azteckiej legendy drzewko kakaowca zostało podarowane ludziom przez boga zwanego Upierzonym Wężem, a z ziaren z niej pozyskiwanego otrzymywano gorzki napój exocolatl, który przeznaczony był dla najwyższych sfer w społeczeństwie.

Kakao – wartości odżywcze

Kakao w dużym stopniu składa się z tłuszczu – w suchej masie znajduje się go 50-60%. Jednak mimo tego kakao ma bardzo dobry wpływ na układ sercowo-naczyniowy. To zasługa zawartych w nim flawonoidów takich jak: katechina, epikatechina i procyjanidyna. Substancje te zmniejszają ryzyko zmian miażdżycowych, zapobiegają zakrzepom krwi oraz zmniejszają napięcie mięśni otaczających tętnice. Flawonoidy są odpowiedzialne także za opóźnianie procesów starzenia.

W kakao znajdują się także zbawienne dla układu krążenia polifenole, które działają rozkurczowo na naczynia krwionośne, ułatwiając przepływ krwi. Dodatkowo neutralizują one działanie tzw. złego cholesterolu LDL i zapobiegają powstawaniu skrzepów, które mogłyby blokować naczynia krwionośne.  Kakao to prawdziwy superfood – jest źródłem wielu ważnych dla ludzkiego organizmu pierwiastków, z czego najsłynniejszym jest magnez. Znajdziemy w nim także duże ilości potasu, fosforu, cynku, wapnia i żelaza, a także witaminy z grupy B oraz witaminy A, D, E i K.

Co warto wiedzieć o kakao

  • kakaowiec występuje tylko do 20 stopni szerokości geograficznej na północ i południe od równika
  • kakaowiec właściwy jako drzewo dorasta do wysokości 10-15 m, jako krzew do 5 m
  • kakao jest jednym z najsłynniejszych afrodyzjaków
  • ziarno kakaowca przywiózł do Europy Krzysztof Kolumb
  • pierwszą czekoladę w Europie wyprodukowano w Hiszpanii w roku 1580
  • kakao posiada właściwości pobudzające dzięki zawartości kofeiny oraz teobrominy, dzięki czemu poprawia witalność
  • spożywanie kakao pobudza produkcję endorfin i serotoniny (hormonu szczęścia), a co za tym idzie, poprawia humor

Kakao – zastosowanie

Sproszkowane kakao jest chętnie używane do wypieków czekoladowych ciast i tortów oraz do wyrobu czekoladowego kremu czy polewy. Ze względu na intensywny aromat kakao możemy dodawać także do koktajli, owsianki czy jogurtu i łączyć ze słodkimi owocami takimi jak banany i daktyle, dzięki czemu z łatwością uzyskamy znany, czekoladowy smak. Kakao dobrze sprawdza się także jako składnik domowych batonów energetycznych, zdrowej nutelli czy jako klasyczny napój – na mleku lub napoju roślinnym. Osoby lubiące eksperymenty w kuchni mogą spróbować swoich sił w wyrobie domowej „czekolady” na bazie kakao i tłuszczu kokosowego.